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Palo Santo, o ¿cómo ayuda un árbol sagrado?

2022-12-19
Palo Santo, o ¿cómo ayuda un árbol sagrado?

Palo santo... bajo este estandarte mágico se esconde un poder igualmente mágico. Denominada "árbol sagrado" por los habitantes indígenas de las costas de Sudamérica y Centroamérica, la planta posee propiedades extraordinarias. Los mateístas lo asociamos más con el recipiente para beber yerba mate, pero no es su único uso. ¿Cómo funciona el palo santo y de dónde procede su magia? Te lo explicamos.

El poder mágico de América. ¿Qué es el palo santo?

Palo santo" en español significa "árbol sagrado". El término se refiere a varias especies de árboles, las más populares de las cuales aparecen en la taxonomía botánica con los nombres latinos Bursera graveolens y Bulnesia sarmientoi (o más bien Gonopterodendron sarmientoi). La primera crece en los bosques tropicales, en una zona que se extiende desde la península de Yucatán, en Centroamérica -México, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica-, hasta las zonas septentrionales de Sudamérica: Colombia, Ecuador y las islas Galápagos, hasta el norte de Argentina. La Bulnesia sarmientoi, en cambio, se encuentra principalmente en el Gran Chaco, a caballo entre Bolivia, Paraguay y Argentina. El término "palo santo" también se utiliza a menudo para describir la madera del guayaco, que crece en América Central. Lo que todos estos árboles tienen en común es que producen una madera muy dura y duradera que contiene una resina muy aromática, fuente de propiedades "mágicas". Debido a estas propiedades, el palo santo ha sido de gran importancia para los indígenas durante siglos y ahora está ganando una enorme popularidad en todo el mundo.

¿Palo santo en peligro de extinción?

El palo santo es conocido en la historia desde hace siglos. Las propiedades del árbol milagroso fueron probablemente utilizadas por los antiguos incas. Los chamanes indios utilizaban el palo santo para rituales mágicos y ceremonias místicas. Las maderas encendidas, de las que salía un humo fragante, formaban parte de la ceremonia purificadora de la ayahuasca. El árbol sagrado del palo santo se ha hecho cada vez más popular con el paso de los años. Tanto es así que su existencia se vio amenazada. La sobreexplotación redujo enormemente los recursos del palo santo y provocó que los gobiernos de algunos países incluyeran estos árboles en las listas de especies en peligro de extinción. Durante algún tiempo estuvo terminantemente prohibido talar árboles de palo santo con fines industriales. La única forma de recolectar madera era recoger ramas muertas y caídas. Aunque hoy en día la mayoría de las especies de palo santo ya no están amenazadas de extinción, esta forma de aprovechar la madera se ha mantenido. Las ramas que caen al suelo y se secan durante varios años sin intervención humana adquieren aún más valor. En ellas se producen numerosas reacciones químicas, la madera cambia de color y se liberan valiosos jugos que contribuyen a un aroma aún más intenso. Recolectar la madera en lugar de talarla es también una muestra de respeto por el carácter sagrado de estos magníficos árboles.

Uso del árbol sagrado

La madera de los árboles denominados palo santo tiene dos características distintivas. En primer lugar, la resina que contiene desprende un increíble aroma imposible de imitar: amaderado, ligeramente dulce, con un toque de vainilla, pero agradablemente refrescante y cítrico. Se puede oler la selva tropical, la naturaleza en estado puro. En segundo lugar, el palo santo es una de las maderas más duras y resistentes del mundo. La resina que contiene no sólo huele de maravilla, sino que además contiene numerosos aceites que hacen que la madera sea muy resistente a la putrefacción y a diversos agentes externos. Debido a su dureza y resistencia, así como a su original aroma, el palo santo ha encontrado una amplia gama de aplicaciones en muchos campos.

Palo santo - maceta de yerba mate

La dura y resistente madera de palo santo se utiliza para fabricar diversos artículos. Entre otras cosas, se utiliza en la industria de la construcción: es perfecto para la construcción naval, por ejemplo. También es un buen material para fabricar muebles (por ejemplo, armarios o mesas) y objetos cotidianos más pequeños, como piezas de joyería o utensilios (jarras, cuencos, morteros para moler hierbas y semillas). En EE.UU. se produce la cerveza "Palo Santo Marron", que se madura en barriles creados a partir de "madera sagrada". El palo santo ocupa un lugar importante en el mundo mateísta. El árbol sagrado es sin duda muy conocido por los amantes de la yerba mate, ya que se utiliza a menudo para hacer matera palo santo, o recipientes para preparar una infusión hecha con las hojas del acebo paraguayo. Elaborada en un recipiente de este tipo, la yerba mate sabe mucho mejor que en un recipiente ordinario de cerámica. Adquiere cualidades de sabor y aroma completamente nuevas y originales. Bajo la influencia de la alta temperatura del agua, se extrae resina de la madera, lo que cambia por completo el sabor de la infusión. Las materas de palo santo son pequeñas obras de arte. No se fabrican en serie: cada pieza es fruto de la mano del hombre. Son únicos y, en cierto modo, mágicos. La resina que exuda de sus gruesas paredes no sólo huele de maravilla, sino que también tiene propiedades desinfectantes. Hace que el recipiente de palo santo sea muy resistente al moho. La madera, bajo la influencia de la temperatura y la humedad, "trabaja" y pueden aparecer grietas después de cierto uso. Los jugos que desprende el palo santo hacen que el vaso se repare "mágicamente".

Hay muchos tipos de recipientes de palo santo para yerba mate - con diferentes formas y funciones. Algunos tienen herrajes metálicos de refuerzo, otros están decorados a mano. Uno de los más interesantes es el tipo de embarcación "Pampeano". Tiene paredes gruesas con canales de tamaño uniforme. En este tipo de colchón, la infusión se prepara de forma ligeramente diferente. La planta seca se vierte de la forma habitual, en el centro, pero el agua se vierte en los canales en lugar de directamente sobre las hojas secas del acebo. De este modo, el agua empapa las hojas secas poco a poco, desde el exterior. La infusión se vuelve poco a poco más potente, de forma más equilibrada, y una porción de las hojas secas dura más tiempo. Para experimentar aún mejor la magia del palo santo, también merece la pena hacerse con una bombilla de palo santo. Recomendamos los juegos especiales de yerba mate de palo santo.

Árbol sagrado: el árbol de la vida

El árbol sagrado no sólo sirve para crear objetos. El palo santo tiene muchos más usos. No en vano, el árbol sagrado también recibe el nombre de árbol de la vida (lignum vitae). El palo santo se utilizaba en la medicina popular como remedio para diversas dolencias. La resina se utilizaba para producir un aceite contra el dolor y el reumatismo. A las infusiones se añadían trozos triturados de madera de palo santo; este brebaje tenía un efecto beneficioso sobre el sistema digestivo. Los habitantes de las zonas donde crece el palo santo aseguran que puede despejar la mente, darnos energía y ayudarnos a entrar en estado de meditación. Los chamanes utilizaban el palo santo durante las oraciones y ceremonias rituales. Decoraban los lugares de las ceremonias con humo de palo santo al que prendían fuego para protegerlos de los malos espíritus. Creían que el aroma del árbol sagrado tenía un efecto beneficioso no sólo sobre los espíritus malignos, sino también sobre las personas, trayéndoles buena suerte. Todavía hoy se pueden comprar maderas en herboristerías que se utilizan como varitas de incienso. Cuando se enciende y se apaga, la madera no sólo difunde un aroma asombroso en la habitación, sino que, sobre todo, el palo santo es apreciado por su efecto: calma y tranquiliza los sentidos y alivia el estrés y la tensión. Es excelente para la aromaterapia.

Un colchón de palo santo: ¿cómo cuidarlo?

Un mattado de palo santo es un recipiente único, pero requiere una preparación y unos cuidados adecuados para que dure el mayor tiempo posible. La madera es un material orgánico y, aunque el palo santo es fuerte y resistente a la putrefacción, es necesario tratarlo adecuadamente antes de utilizarlo por primera vez. El proceso de preparación del matero se denomina curado. En primer lugar, debe aclararse con agua fría y dejarse secar completamente. A continuación, su interior se lubrica con aceite. El matero aceitado debe dejarse secar unas 48 horas. Durante este tiempo, la grasa se absorbe en la estructura de la madera y la conserva. A continuación, hay que aclarar el matero; esta vez el agua puede estar más templada, pero no caliente. En tal matero preparado ya se puede beber yerba mate, recordando no dejar en él durante mucho tiempo el residuo húmedo del producto seco. Puedes leer más sobre el curado y el cuidado de tu recipiente de yerba mate en nuestro blog.

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