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Stevia: dulce y... ¡saludable!

2024-05-28
Stevia: dulce y... ¡saludable!

Una hoja verde, bonita y discreta. La experiencia sugiere que es amarga y tiene un sabor extraño, como la mayoría de las hojas verdes, bonitas y discretas. Nada más lejos de la realidad. La estevia es un edulcorante natural bajo en calorías que reduce la tensión arterial. Es una muy buena alternativa al azúcar tradicional y a otros edulcorantes. La estevia está conquistando el mundo gracias a sus notables propiedades. ¡Conócelas en la entrada del blog de hoy!

Resumen:

  1. Una misteriosa planta de Sudamérica. ¿Qué es la estevia?
  2. El dulce secreto de la estevia. ¿Qué contiene?
  3. Un dulce aliado de la salud. ¿Cuáles son las propiedades de la estevia?
  4. Stevia - ¿es saludable? ¿Es seguro consumirla?
  5. Stevia en la yerba mate - dulce placer sin remordimientos

Una misteriosa planta de América del Sur. Stevia - ¿qué es?

Hay alrededor de 270 especies de plantas bajo el único nombre común de "stevia", pero sólo una de ellas es única. Stevia rebaudiana, ése es su nombre botánico. Stevia: una planta pequeña y discreta, pero con una fuerza poderosa. Es como un tesoro escondido en el corazón de Sudamérica. Hoy en día se cultiva en muchos lugares del mundo, pero su origen se remonta a Paraguay y Brasil. Desde allí, se extendió por todo el continente y luego llegó a ultramar, ganándose el corazón y el paladar de los amantes de la comida sana. Pero antes, cientos de años antes, fue descubierta por los indios guaraníes, que -por su sabor único- la llamaban "hierba dulce", que en su lengua sonaba ka'a he'ẽ. La estevia se convirtió rápidamente en un apreciado complemento de las infusiones, no sólo por el toque de dulzor que les aportaba, sino también por sus interesantísimas propiedades medicinales.

El nombre de la estevia conmemora al botánico y médico español Pedro Jaime Esteve, que fue el primero en describir la planta en el siglo XVI. 400 años más tarde, el primer análisis químico de la stevia fue realizado y publicado por el químico paraguayo Ovidio Rebaudi. Descubrió que las hojas verdes contenían un glucósido de esteviol desconocido hasta entonces, responsable de su regusto dulce. En honor a Rebaudi, la stevia recibió el nombre botánico oficial de Stevia rebaudiana. Curiosamente, la stevia, utilizada casi a diario por los indios guaraníes, no interesó inicialmente a los colonizadores que llegaron a Sudamérica en el siglo XVII. No se dio a conocer hasta la década de 1970, cuando los japoneses se interesaron por ella. Se enamoraron literalmente de la planta. Los japoneses desarrollaron formas de cultivar y extraer las hojas de stevia, y fueron los primeros del mundo en producir un edulcorante basado en ella, una alternativa más saludable al azúcar. Hoy, Japón es uno de los mayores mercados de este producto y China es el principal exportador de stevia.

Stevia

El dulce secreto de la stevia. ¿Qué contiene?

Aunque la stevia, este pequeño arbusto de la familia de las Asteráceas, pueda parecer poco llamativo, esconde un poder increíble. Su dulce secreto reside en sus hojas, que contienen los mencionados glucósidos de esteviol que la hacen hasta 300 veces más dulce que el azúcar tradicional. Además, los glucósidos no son metabolizados por nuestro organismo, por lo que la stevia casi no aporta calorías. Por lo tanto, es la opción ideal para cualquiera que desee reducir su consumo de azúcar sin sacrificar el sabor dulce de sus comidas y bebidas favoritas.

La estevia no es sólo una alternativa más saludable al azúcar. Es un verdadero tesoro para la salud, con abundantes valores nutricionales. En su composición encontrará una gran cantidad de vitaminas como B2, B9, C, que son esenciales para el buen funcionamiento de nuestro organismo. ¿Minerales? ¡Por supuesto que los hay! Potasio, magnesio, hierro, zinc, por nombrar sólo algunos. Estos nutrientes favorecen nuestro corazón, nuestros huesos y nuestra inmunidad en general. Y no podemos olvidarnos de los antioxidantes, de los que tampoco carece la stevia. Gracias a ellos, la stevia puede ayudar a combatir los radicales libres, ralentizando el proceso de envejecimiento y protegiendo las células de los daños. La stevia se utiliza mucho en la cocina como edulcorante natural. Las hojas frescas o secas, el polvo o las pastillas de stevia pueden añadirse al café, al té, a los postres e incluso utilizarse para hornear pasteles. Es un complemento valioso y saludable para su dieta.

Un dulce aliado de la salud. ¿Cuáles son las propiedades de la stevia?

Los estudios confirman que la stevia tiene propiedades impresionantes, especialmente en el contexto de la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y la obesidad. Es como un bálsamo para las personas que luchan contra la diabetes. Gracias a sus ingredientes naturales, ayuda a regular los niveles de azúcar en sangre, algo crucial para los diabéticos. Al consumir stevia en lugar del azúcar tradicional, se puede controlar la glucemia, lo que puede ser útil para prevenir los picos repentinos de azúcar en sangre. Pero eso no es todo. La stevia también tiene efectos positivos sobre el sistema cardiovascular. Gracias a sus propiedades hipotensoras, puede ayudar a reducir la presión arterial alta, lo que es importante para las personas que sufren de hipertensión. El consumo regular de estevia puede ayudar a mejorar la salud de los vasos sanguíneos, lo que a su vez reduce el riesgo de enfermedades cardíacas. La obesidad es otro problema que aborda la planta sudamericana. Como edulcorante natural sin calorías, la stevia es una gran alternativa al azúcar para las personas que quieren reducir peso o simplemente cuidar la esbelta figura. En lugar de las calorías vacías del azúcar, la estevia proporciona dulzor sin las calorías extra, lo que puede ser útil para mantener un peso corporal saludable.

Stevia: ¿es saludable? ¿Es seguro consumirla?

La respuesta es sí. Aunque al principio la stevia despertó recelos en Europa y EE.UU., ya que los primeros estudios realizados en el siglo pasado sugerían que podía ser perjudicial, estudios posteriores más profundos desmintieron estas teorías y revelaron los numerosos beneficios de la planta. Finalmente, en 2011 la stevia conquistó Europa por completo. La Unión Europea la declaró segura, y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) fijó una dosis diaria aceptable de 4 mg por 1 kg de peso corporal. Hoy se sabe que los glucósidos de esteviol, los componentes dulces de la planta, no tienen efectos secundarios, no producen alergias y ¡ni siquiera son cancerígenos! La estevia no tiene contraindicaciones de uso. Es segura para todos: niños, adultos y ancianos. ¡Es una historia dulce con un toque de amargura que demuestra que a veces vale la pena dar una oportunidad a la naturaleza!

Stevia en la yerba mate - dulce placer sin remordimientos

La estevia se puede comprar en diferentes formas: en hojas, en polvo o en pastillas. Se utiliza en todos los lugares donde se puede utilizar el azúcar. ¿Qué tal yerba mate dulce? ¿Te suena raro? Puedes echar stevia en tu taza de mate para darle a tu infusión un regusto ligeramente dulce, o simplemente comprar un producto ya preparado con stevia. Prueba CBSé Endulife con Stevia de Argentina o Colón Compuesta con Stevia de Paraguay. Es la forma perfecta de endulzar una infusión amarga sin remordimientos.

¿Todo lo dulce es poco saludable, tiene muchas calorías y engorda? Con stevia, ¡nunca más!


Fuente de información:

  1. Wikipedia: Stevia rebaudiana.
  2. S. K. Goyal, Samsher, R. K. Goyal, Stevia (Stevia rebaudiana) a bio-sweetener: a review, International Journal of Food Sciences and Nutrition, 2010.
  3. S. D. Singh, G. P. Rao, Stevia: The Herbal Sugar of 21 st Century, Sugar Tech, 2005.

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