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Tipos de yerba mate: lo que les gusta a los verdaderos amantes de la yerba mate

2023-07-21
Tipos de yerba mate: lo que les gusta a los verdaderos amantes de la yerba mate

Yerba mate es más famosa en el sur de Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay. Sin embargo, cada región tiene diferentes tradiciones y métodos de producción asociados a la infusión.¿Quieres saber un poco más? ¡Te invitamos a leer!

Sobre los tipos de yerba mate: ¿qué es lo que más les gusta a los verdaderos amantes de la yerba mate?

En cada uno de los países asociados a la yerba mate se bebe una infusión a base de Ilex paraguariensis. Sin embargo, existen algunas diferencias en la naturaleza de la infusión según el lugar de origen de los cultivos. Por ejemplo, la yerba mate de Brasil es generalmente más suave y más apta para principiantes. Su opuesto sería la yerba paraguaya, que suele caracterizarse por un sabor intensamente ahumado.

Oro verde de Brasil

Brasil es el país más grande y poblado de América del Sur, conocido por su cultura única de beber yerba mate. Las diferencias comienzan a nivel de la propia nomenclatura. Como sabes, los brasileños hablan portugués. Por esta razón, aquí la yerba mate se llama "erva mate". En portugués, "erva" significa "hierba". Una infusión verde con alto contenido en cafeína es un elemento importante de la tradición de este país. El verde es uno de sus colores nacionales y al mismo tiempo un símbolo de la selva amazónica que se extiende por Brasil y de la rica fauna y flora de otras partes del país. Brasil es el segundo productor mundial de Ilex paraguariensis, después de Argentina. En las plantaciones se producen anualmente más de 500.000 toneladas de hierba seca. Curiosamente, la yerba se bebe sólo en el sur del país. En el norte, el café es líder en producción y popularidad, y los habitantes de esta parte del país muchas veces ni siquiera saben qué es el mate. Sin embargo, para los "sureños", la bebida verde y estimulante es una parte importante de su identidad. Tan importante que allí se crearon varios tipos de yerba mate:

  • Chimarrão es la variedad emblemática de la yerba mate brasileña con un aspecto y un sabor muy característicos. Se caracteriza por una estructura muy fina, uniforme y polvorienta, y por un color verde brillante. Después de la cosecha, la mayoría de las veces se seca con aire caliente. Además, no está envejecida, lo que contribuye a su color característico, su aroma fresco a hierba y su sabor ligeramente dulce. Los brasileños beben chimarrão en un recipiente llamado cuia, que se caracteriza por tener paredes gruesas y un borde ancho. Debido a su estructura muy fina, los brasileños también utilizan una bombilla especial con un filtro grande, plano y redondo para beber chimarrão, al que llaman bomba.
  • La yerba mate verde, como el chimarrão, se seca con aire caliente y no está sometida a envejecimiento, gracias a lo cual las hojas de Ilex paraguariensis conservan su color verde vivo. Sin embargo, la yerba verde no se muele hasta convertirla en polvo fino. Cada paquete incluye trozos de hojas uniformes y cortados en trozos grandes, prácticamente libres de polvo y ramitas. Saltarse la etapa de envejecimiento también afecta el sabor de la yerba, que se vuelve más suave y carente de amargor intenso. Por eso suele recomendarse a personas que recién inician su aventura con la yerba mate.
  • Curiosamente, la materia prima necesaria para producir prácticamente todas las marcas de yerba mate uruguaya también proviene de Brasil. ¿Por qué es así? ¡Lo descubrirás en el resto del texto!

El mayor productor de yerba mate: Argentina

Argentina es el mayor productor de yerba mate del mundo. Las principales plantaciones se encuentran en la zona nororiental del país, principalmente en la provincia de Misiones. A los argentinos les gusta beber su infusión favorita en una calabaza pequeña. Le añaden azúcar, piel de limón o naranja. Después de verter agua sobre las hojas, beben la infusión, a menudo de un solo sorbo. La yerba mate es tan popular que muchas personas siempre llevan consigo un termo con agua caliente y otros accesorios necesarios. La yerba se bebe tanto sola como en compañía de amigos o familiares. Beber juntos se ha convertido en un ritual durante el cual los participantes beben yerba de un recipiente y la pasan de mano en mano. ¿Y qué tipo de mate les gusta más a los argentinos? Generalmente eligen la yerba mate secada al fuego y al humo, que contiene tallos, hojas de corte medio y polvo. Las barritas suavizan el sabor, mientras que el polvo aumenta la intensidad al inicio de la elaboración.

Paraguay: ¿la cuna de la yerba mate?

Paraguay es ampliamente considerado como el lugar de origen de la yerba mate, aunque esto no es tan obvio. Es en este país donde vive el mayor porcentaje de indios guaraníes, quienes fueron los primeros en descubrir las propiedades de Ilex paraguariensis. Su tradición y cultura siguen vivas en la mente de los residentes paraguayos modernos. La lengua guaraní, junto con el español, tiene el estatus de lengua oficial. Guaraní es también el nombre de la moneda utilizada en Paraguay. También hay que agregar que incluso el nombre de este país aparece en el nombre latino de la yerba mate. Entonces, ¿la yerba mate realmente proviene de Paraguay? La verdad es un poco más complicada. En la época precolombina, no existía una división moderna de fronteras, y el pueblo guarnai alguna vez habitó un área bastante amplia, que incluía una parte de cada uno de los países mencionados anteriormente. Por tanto, se puede decir que cada uno de ellos puede, en cierto sentido, llamarse la patria de la yerba mate. ¿Qué yerba mate prefieren los paraguayos? Primero que nada, ¡frío! Esta forma de preparar mate se llama tereré. A menudo se enriquece todo con limón o lima y luego se vierte con agua fría o jugo frío. Mientras estemos en Paraguay, seguramente nos encontraremos con personas con un termo grande y un recipiente, generalmente de perfil especial. La yerba mate paraguaya es bastante similar a la yerba mate argentina. La mayoría de las veces contienen hojas, palos y polvo. En cuanto al sabor del mate argentino y paraguayo, puede variar. En general, las variedades paraguayas se consideran más fuertes.

Uruguayos: los mayores amantes de la yerba mate

Los uruguayos son conocidos por el mayor consumo de yerba mate per cápita, aunque es un país que por condiciones climáticas no cuenta con plantaciones propias. Como mencionamos anteriormente, la gran mayoría de la yerba mate que consumen los uruguayos proviene de Brasil. Más de la mitad de los habitantes del país prefieren el mate muy fuerte. Usan calabazas más grandes. La mayoría de las veces, se elaboran con la parte superior de una calabaza, es decir, porongo, y se deja reposar la infusión durante más tiempo antes de beberla. ¿Qué tipo de yerba mate les gusta más? El de hojas muy finas, sin palitos y con una cantidad importante de polvo. La marca uruguaya más famosa es Canarias.

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