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La historia del café brasileño: del descubrimiento al éxito mundial

2023-03-16
La historia del café brasileño: del descubrimiento al éxito mundial

Brasil es el reino del café. Diremos aún más, ¡es un verdadero imperio del café! Es en este país donde se concentra 1/3 de la producción mundial de café. Y todo empezó con un discreto ramo de flores... ¿Por qué se caracteriza, qué lo distingue de los demás y cuál es el mejor café brasileño? En el post de hoy, analizaremos a fondo el tema del "oro negro" de Brasil.

Brasil - el reino del café

Aunque los mateístas asociamos principalmente a Brasil con la yerba mate, la verdad es que el verdadero rey de Brasil es el café, no la yerba. En el país más grande de América del Sur, las plantaciones de café cubren una superficie total de casi 30.000 kilómetros cuadrados. Anualmente, se producen alrededor de 4 millones de toneladas de café en este país, ¡eso es 1/3 de la producción mundial! La mayor parte del café producido en Brasil sale del puerto de Santos a literalmente todos los rincones del mundo, pero a los brasileños también les encanta tomar café. Les gusta fuerte y dulce.

¿Cómo llegó el café a Brasil?

Hoy, Brasil es el centro de la industria del café, pero hace "apenas" 300 años no había café aquí. Originariamente, el cafeto proviene de Etiopía, y cuenta la leyenda que las propiedades estimulantes de sus frutos fueron descubiertas por casualidad por un pastor llamado Kaldi. Observó que después de comer las bayas de cierta planta, sus cabras se emocionaban mucho y tenían una cantidad extraordinaria de energía. Se interesó por la planta y llevó el fruto al chamán local, quien de sus semillas hizo una infusión aromática que, al beberla, fortalecía la concentración y permitía permanecer alerta por más tiempo. La noticia de la planta milagrosa y la infusión preparada a partir de sus semillas se extendió a otras tribus. Poco a poco, gracias a los comerciantes, el café llegó a otros países y regiones. Desde el Medio Oriente, a través de Europa, a ambas Américas.

El café se introdujo por primera vez en Brasil en 1727, y otra leyenda está asociada con él. Los portugueses, que en ese momento formaban una colonia en Brasil, estaban enamorados de la bebida negra y estimulante y tenían muchas ganas de comenzar a cultivar café por su cuenta en "su" área. Para esto necesitaban plántulas, las cuales tenían que pedir a otro país que ya tenía cultivo de café. Dio la casualidad de que el vecino brasileño de Guyana tenía plántulas, pero las trataban como el mayor tesoro y no querían compartirlas en absoluto. Así que hubo algo de intriga. El coronel Francisco de Melo Palheta fue enviado a Guyana bajo el manto de una misión diplomática. Se enamoró de la esposa del gobernador de Guayana, quien le regaló al coronel un ramo de flores como despedida. Hay semillas de café escondidas dentro.

A partir de entonces, el café comenzó a cultivarse en Brasil, y con el aumento de su popularidad en Europa y Estados Unidos y un aumento significativo de la demanda, el mercado cafetero brasileño se convirtió rápidamente en una verdadera potencia. Las mayores plantaciones estaban ubicadas en las provincias de Río de Janeiro, São Paulo y Minas Gerais. Se produjo tanto café que a principios del siglo XX Brasil representaba más del 80% del mercado mundial, lo que podría sacudir significativamente la economía en el futuro. Fue necesario imponer ciertas restricciones y regulaciones, por lo que en 1931 se creó el Instituto del Café.

¿A qué sabe el café brasileño original?

Si el cafeto no es originario de Brasil, ¿por qué crece más aquí y el café brasileño es considerado el mejor del mundo? El café en Brasil se siente muy bien, tiene excelentes condiciones de crecimiento aquí. Aquí hay un clima subtropical favorable, que se caracteriza por altas temperaturas y lluvias frecuentes y, por lo tanto, alta humedad. Los cafetales se ubican sobre suelos fértiles, ricos en sales minerales; en terreno montañoso. El café crece en Brasil a una altitud de unos 800-1200 metros sobre el nivel del mar. Esto es más bajo que, por ejemplo, en Costa Rica o Colombia. Esto tiene un impacto significativo en el sabor del café: es más delicado, con una acidez menos perceptible. Las hojas del cafeto están más cerca del sol y, al mismo tiempo, están protegidas por una exuberante vegetación tropical de la exposición excesiva a los rayos del sol. El café brasileño está hecho de dos tipos de café: Arábica (más suave) y, en menor medida, Robusta (más pesado, más amargo, tiene una mayor concentración de cafeína). La cosecha de café se realiza una vez al año y cae en la estación seca, de junio a septiembre. A diferencia de otros países, donde se suele utilizar el método “húmedo” para procesar la fruta (utilizando agua y equipo especializado que separa mecánicamente la pulpa de las semillas), en Brasil los granos de café se secan utilizando el método “seco” – naturalmente, en el sol.

¿A qué sabe el café brasileño? ¿En qué se diferencia, por ejemplo, del café colombiano? ¿Es mejor el café brasileño? Se dice que el café más clásico y universal es el de Brasil. Combina bien con la leche, pero queda igual de bien como un "pequeño negro" sin ningún añadido. Los Arábicas brasileños promedio se caracterizan por un sabor ligero y sublime, con baja acidez. Están casi completamente desprovistos de amargura. En ellos se aprecian agradables notas de chocolate-nuez. El sabor es equilibrado y el final se caracteriza por un final dulzón.

¿Cómo reconocer un buen café brasileño?

Desafortunadamente, la gran escala de producción significa que la gran mayoría de los cafés de Brasil son cafés industriales. Las máquinas se utilizan para el cultivo de plantas, la cosecha y el procesamiento posterior, lo que reduce los costos de mano de obra y el tiempo de producción. Los fabricantes se centran en la cantidad, no en la calidad. Afortunadamente, hay excepciones a esto. En la década de 1990, algunas plantaciones comenzaron a introducir altos estándares de cultivo, cosecha y producción. Suelen ser pequeñas plantaciones familiares, donde no se utilizan máquinas, sólo el trabajo de manos humanas. Las plantas están sujetas a una estricta selección. Solo se cosechan los mejores frutos de la más alta calidad. Los mejores cafés brasileños se conocen como "premium" o "especialidad" y un ejemplo es el café artesanal Mary Rose disponible en nuestra tienda.

El café brasileño Mary Rose está disponible en nuestra tienda en tres tipos, según la región de origen: Mogiana (de São Paulo) y Cerrado y Guaxupe (de Minas Gerais). Los tres, como corresponde a un café brasileño fuerte, se caracterizan por un sabor agradable, con notas de nueces, chocolate y leche, baja acidez y un cuerpo pesado. En los cafés Guaxupe y Cerrado, hay un toque adicional de cítricos. Los granos de estos cafés son grandes, clasificados como premium. Se tuestan en un grado omniroast universal, gracias al cual la infusión se puede preparar prácticamente de cualquier manera, tanto con el uso de equipos profesionales como en casa.

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