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La calabaza: un regalo de la naturaleza con muchos usos

2022-11-24
La calabaza: un regalo de la naturaleza con muchos usos

La calabaza es una planta trepadora de la familia de las cucurbitáceas que se encuentra en la zona tropical subecuatorial. Algunas variedades son aptas para el consumo. Desde la antigüedad, ha sido una materia prima valiosa por una razón totalmente diferente. El fruto maduro de la planta se caracteriza por una cáscara dura y robusta. Los aficionados a la yerba mate aprecian la matera elaborada con ella. Sin embargo, hay muchos más usos. La fruta seca y ahuecada puede ser un recipiente, un contenedor e incluso un instrumento musical.

¿Qué es una calabaza?

La palabra "calabaza" tiene más de un significado. En primer lugar, la palabra describe un grupo de plantas trepadoras tropicales, de la familia de las cucurbitáceas, originarias de África. Hoy en día, se encuentran en prácticamente todos los continentes. Lo más probable es que el fruto de la calabaza llegara a Sudamérica a la deriva a través del océano. ¿Qué aspecto tiene la calabaza? En condiciones naturales, la calabaza puede alcanzar hasta 9 metros de altura. Las vides verdes de la planta rodean árboles, rocas o edificios. Tiene hojas grandes y redondas con bordes finamente dentados, cuya superficie está cubierta de finos mezquites. Alcanzan hasta 40 cm de ancho. En la temporada da hermosas flores blancas. Con el tiempo, nacen deliciosos frutos verdes "peludos", de forma similar a las peras. Los frutos jóvenes son comestibles y se asemejan a los calabacines autóctonos en su sabor. Se utilizan a menudo en la cocina. Son muy populares, sobre todo en Asia, en la cocina india, china, coreana y japonesa. Son un ingrediente común en muchos platos de allí. La calabaza madura rápidamente. La fruta aumenta de volumen intensamente y el color verde característico se desvanece con el tiempo. Al madurar, pierden el musgo, se endurecen y adquieren un color marrón amarillento. El fruto de la calabaza puede alcanzar hasta 80 cm de largo y 20 cm de ancho. Al secarse, la parte exterior de la fruta se convierte en una cáscara más gruesa y dura, mientras que el interior de la fruta permanece hueco. Es esta cáscara dura y gruesa la que ha llevado a la calabaza a encontrar muchos usos, no sólo culinarios. El método de elaboración de la cáscara apenas ha cambiado a lo largo de los siglos. Se retira la carne y se seca el conjunto y se conserva con grasa. Una planta preparada de esta manera ha encontrado muchas funciones.

Calabash - embarcación de yerba mate

Para nosotros, los mateístas, la calabaza se asocia principalmente a la vasija de yerba mate. Por lo tanto, la palabra "calabaza" no sólo se refiere a la fruta, sino también a los recipientes que se fabrican con ella para preparar y beber nuestro brebaje sudamericano favorito. ¿Qué tipo de calabaza se utiliza para la yerba? En Sudamérica, lo más popular es beber yerba mate en recipientes hechos con el fruto seco, hueco y leñoso de la calabaza común (latín: Lagenaria siceraria), también conocida como "calebasa" o "calabasa" (del español "calabaza"). Las calabasas eran bien conocidas por la tribu guaraní, encontrando muchos usos. Los recipientes para beber la yerba eran llamados por los indios "caiguá". Junto con las bombillas de caña o bambú, eran el kit indispensable de todo mateista indio. De hecho, podría decirse que la calabaza es el instrumento más primitivo para servir la infusión de acebo. Ocasionalmente, se puede encontrar información de que los recipientes para beber yerba también se fabrican con otra planta de nombre latino Crescentia cujete, comúnmente conocida como "jarra de calebas". Los frutos de esta planta, al madurar, también se vuelven duros, algo parecidos a los de la calabaza, pero más grandes y redondeados. Las conchas leñosas se utilizan, por ejemplo, para fabricar vasijas o instrumentos musicales.

Preparación de la calabaza para beber yerba mate - curado

Cuando nos adentramos en el tema de la yerba mate, queremos prepararla y beberla de la misma manera que sus primeros usuarios originales: los sudamericanos. Compramos una calabaza, hacemos nuestra primera infusión en ella y, al cabo de unos minutos, resulta que algo ha fallado. Una calabaza real y natural, hecha de frutos secos, es un recipiente bastante exigente, pero su cuidado regular y adecuado dará sus frutos: la infusión hecha en ella sabe mucho mejor. Antes de utilizar una calabaza para beber yerba por primera vez, es necesario prepararla adecuadamente. Este proceso se denomina curado y consiste en retirar la pulpa restante de la calabaza y alisar sus paredes. Para ello, hay que preparar la yerba en la calabaza, llenando el recipiente con el material seco en unos dos tercios, vertiendo agua caliente y dejándolo durante unas 12 horas. No recomendamos en absoluto beber este brebaje. Habrá partículas de pulpa en ella, que pueden impartir una amargura desagradable al sabor. Una vez vaciada la calabaza, hay que enjuagarla y raspar suavemente los restos de pulpa y semillas, con cuidado de no alterar las paredes. Después de este proceso, hay que secar bien la calabaza, dejándola con el pico hacia arriba. El curado se realiza una vez, pero la calabaza de yerba necesita ser cuidada regularmente. El fruto leñoso y seco de la calabaza es un material orgánico y, cuando se expone a la humedad, puede enmohecerse, por lo que no es apto para beber el brebaje. Por lo tanto, hay que recordar que hay que desechar los restos de yerba, enjuagarla bien y secarla bien después de cada uso. No recomendamos lavar una calabaza natural con detergentes, ya que puede adquirir el desagradable sabor y aroma del detergente.

¿Cuál es la mejor calabaza para la yerba mate?

Dependiendo de la parte de la fruta con la que se elaboran las calabazas para beber yerba, éstas pueden adoptar diferentes formas. Las más populares son las calabazas argentinas, hechas con la parte inferior de la fruta, que se asemejan a una chuchería, abultada en la parte inferior y que se estrecha hacia la boca. Una gran calabaza para la yerba mate, colocada sobre una pata gruesa y terminada con un cuello ancho, es la cuia. En este recipiente se bebe la yerba fresca, de color verde claro y muy espolvoreada, del chimarrão de Brasil. Al igual que la cuia, las calabazas llamadas porongo se fabrican con la parte superior de la fruta, y además están dotadas de unas características patas metálicas. La parte cortada de la fruta plana, en cambio, se utiliza para hacer galletas, pequeñas vasijas populares en Brasil y Argentina.

Enfrentarse a la tradición - calabaza de cerámica para la yerba mate

La vasija de yerba mate hecha de calabaza natural tiene su propio encanto y hace que beber la infusión en ella sea mágico a su manera. Los mateadores experimentados aprecian su carácter orgánico y su estilo rústico. Sin embargo, este tipo de embarcación requiere un poco de compromiso. No es probable que sea el tipo de matero adecuado para las personas olvidadizas a las que les gusta dejar los restos de té seco húmedo para el día siguiente, y a veces incluso para más tiempo. ¡Con la solución viene la calabaza de cerámica! Es mucho más fácil de mantener: se puede lavar con otros platos en el lavavajillas, utilizando detergentes, sin preocupaciones. No se enmohece cuando se expone a la humedad, así que no pasará nada si dejas residuos de yerba en ella durante unos días (¡aunque no lo recomendamos!

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