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La calabaza: ¿qué es y cómo se fabrica?

2023-02-21
La calabaza: ¿qué es y cómo se fabrica?

Cada devoto de la yerba mate sabe que un buen recipiente de yerba mate es la clave para disfrutar cómodamente de su bebida favorita. Los pioneros de la yerba mate, al no tener recipientes de cerámica, se las arreglaban de otra manera. Los recipientes se hacían de calabaza, una planta parecida a la calabaza. ¿Por qué funcionaba bien como colchón de yerba mate y cómo se preparaban los recipientes?

Un poco de pera, un poco de calabaza. ¿Qué es una calabaza?

La calabaza es una planta trepadora de la familia de las cucurbitáceas. Es originaria de África y su hábitat natural es la zona subtropical, donde predominan los climas subtropicales. Hoy en día, sus distintas variedades se pueden encontrar prácticamente en todos los continentes. En condiciones naturales, la planta puede alcanzar hasta 10 metros de altura. Las enredaderas envuelven árboles, arbustos e incluso edificios. Tiene hojas grandes y redondeadas y, cuando florece, sus tallos se adornan con flores blancas. Lo más valioso de la calabaza es su fruto: cuando es joven, es de un exquisito color verde, está cubierto de fino mezquite y tiene forma de pera. Los frutos maduran muy rápidamente. Aumentan de volumen, su color se vuelve marrón amarillento y la superficie se vuelve lisa, perdiendo el mezquite. Los frutos maduros de la calabaza pueden medir hasta 80 centímetros de largo y 20 de ancho. Cuando se secan, su exterior se convierte en una cáscara gruesa y dura, mientras que el interior permanece (casi completamente) hueco. Los frutos leñosos tienen una forma característica: están agrietados y redondeados en la parte inferior y se estrechan en la superior. Por su forma, la calabaza se conoce también como calabaza de botella o calabaza.

La polifacética planta de calabaza

Algunas variedades de calabaza son comestibles. Especialmente en la cocina asiática, la calabaza es un ingrediente muy popular en muchos platos. Gracias a la cáscara increíblemente dura del fruto maduro, la calabaza común ha adquirido muchos usos, no sólo en la cocina. Una calabaza bien preparada puede utilizarse de mil maneras diferentes. Puede servir como instrumento musical: la cáscara grande y hueca funciona bien como caja de resonancia. Por otro lado, las calabazas secas más pequeñas sirven como sonajeros cuando se rellenan con semillas. En África y Sudamérica, los indígenas utilizaban la calabaza para usos cotidianos, como cuencos, platos y recipientes de agua, pero también para jarras decorativas y cofres. Con las calabashes se fabrican bongs - pipas de agua y pipas más pequeñas para fumar tabaco. Las grandes calabazas decoradas con vidrio transparente de colores también se utilizan para hacer pantallas decorativas de lámparas, un elemento de diseño característico de una popular cadena de restaurantes que lleva en su nombre una mística criatura egipcia, que adopta la forma de un león con cabeza humana. Y, lo que es más importante para nosotros, los mateístas, las calabazas se utilizan para fabricar colchones de yerba mate.

De la semilla al colchón de calabaza. ¿Cómo se fabrican las vasijas de yerba mate?

El cultivo del calabacín no es fácil: es una planta caprichosa que a veces da muchos frutos y a veces no da ninguno. Le gusta el calor, mucho sol y una buena dosis de agua. Las calabazas maduras tienen forma de pera grande y alargada. Son de color verde claro o ligeramente amarillas y tienen una piel dura. Tras la recolección, los frutos maduran en un lugar cálido y ventilado durante unas dos semanas. Se secan enteras; si se cortan, pueden arrugarse y perder su forma. Durante el proceso de secado, la parte exterior se vuelve marrón y el fruto entero se vuelve ligero como una pluma. Una vez que la calabaza está completamente seca, el tratamiento de la calabaza consiste en retirar el interior - los restos de la pulpa y las semillas. La calabaza así preparada se ha utilizado como recipiente para el agua, la comida y, gracias a su forma específica, como matero para la yerba mate. Gracias al borde superior suavemente ahusado, es posible hacer un montículo de yerba mate seca en la calabaza. Las calabazas de botella también se utilizan para fabricar instrumentos: algunas tribus utilizaron el fruto de la planta para hacer, por ejemplo, la marimba guatemalteca o el guiro cubano. Dato interesante: la calabaza común se puede cultivar incluso en casa, y las semillas se consiguen fácilmente en casi cualquier tienda de jardinería.

Calabazas de yerba mate de diferentes formas

El fruto de la calabaza era utilizado como recipiente para beber yerba mate hace cientos de años por los indios guaraníes, que habitaban los países que hoy conocemos: Paraguay, Brasil, Argentina y Uruguay. La cáscara leñosa y dura del fruto era bastante resistente, retenía bien el agua y era muy ligera. Hasta el día de hoy, los mateadores de esos países siguen siendo aficionados a utilizar este tipo de recipientes naturales. Según la parte del fruto de la que esté hecha la calabaza de mate, se distinguen distintos tipos. La forma más popular es la llamada "calabaza argentina", que también se puede encontrar fácilmente aquí. Se elabora con la parte inferior de las frutas pequeñas, que tienen forma de pera. La parte superior de la fruta más grande, que tiene una constricción característica, se utiliza para hacer recipientes llamados cuia y porongo. Las cuias son populares sobre todo en Brasil. Se utilizan para beber chimarrão. Tienen paredes mucho más gruesas y un cuello ancho. Los porongo, más comunes en Argentina y Uruguay, son algo más pequeños que la cuia, más redondeados y suelen tener patas de metal. El último tipo de calabaza es la galleta, hecha con una fruta plana.

¿Cuál es la mejor calabaza para yerba mate?

La matera de calabaza se prepara y utiliza desde hace mucho tiempo, y muchos sudamericanos siguen prefiriéndola. Es, con diferencia, la forma más clásica de preparar la yerba mate. Hoy en día, sin embargo, las calabazas de cerámica, que empezaron a utilizarse en la época de la colonización, son mucho más populares por su comodidad y facilidad de limpieza. Su forma suele remitir a las vasijas tradicionales, lo que facilita la preparación de la infusión de yerba mate. ¿Qué calabaza elegir para beber yerba? En nuestra tienda, además de calabazas de cerámica, también podrás comprar matas de madera, las de palo santo, guampas y matas térmicas de acero inoxidable. ¡Elige el que más te convenga!

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