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La cafeína en la yerba mate y el café - ¿por qué elegir el mate?

2024-06-28
La cafeína en la yerba mate y el café - ¿por qué elegir el mate?

La yerba mate es apreciada por su original sabor a hierbas, pero también por sus fuertes propiedades estimulantes, por lo que muchos la consideran una buena alternativa al café. Tanto tomar yerba mate como café puede tener muchos beneficios, y cada infusión tiene sus propias ventajas y desventajas. ¿Cuál es mejor y puede realmente la yerba mate sustituir por completo al café? ¡Disipamos cualquier duda!

Resumen:

  1. ¿Qué es la cafeína y dónde se puede encontrar?
  2. Contenido de cafeína de yerba mate, café y otros productos
  3. ¿Hay cafeína, mateína o tal vez teína en yerba mate?
  4. Yerba mate vs cafeína - ¿puede sustituir con éxito el café?
  5. Conclusión final. ¿Por qué apostamos por la yerba mate?

¿Qué es la cafeína y donde se puede encontrar?

La primera bebida que asociamos con la cafeína es el café. No en vano, fue en los granos de café donde se descubrió por primera vez en 1819 un compuesto químico hasta entonces desconocido, la cafeína. Lo hizo un químico alemán, Friedrich Ferdinand Runge. Veinte años más tarde, los científicos descubrieron la cafeína en el té y, a finales del siglo XIX, se demostró que el cacao también era una fuente natural de este estimulante. Aunque el conocimiento de la cafeína es relativamente reciente, las plantas con poderes estimulantes se descubrieron miles de años antes. Según la leyenda, el fue descubierto hace 3.000 años por el emperador chino Shennong. En el año 600 a.C., los antiguos mayas que vivían en Sudamérica utilizaban granos de cacao para preparar la bebida estimulante Xococalit, de sabor amargo y picante. Cientos de años más tarde, los indios de América descubrieron las propiedades de varias especies de acebo, como por ejemplo la yerba mate, algunas de las cuales también presentaban efectos estimulantes. Los indios guaraníes descubrieron el fruto energizante del guaraná y el café fue descubierto por un pastor etíope en el siglo IX de nuestra era.

¿Cómo actúa la cafeína?

Hoy ya sabemos que la cafeína es una sustancia psicoactiva, lo que significa que afecta directamente a la función cerebral. Estimula el sistema nervioso central, aliviando la sensación de fatiga, mejorando la concentración y los reflejos, aportando energía y acelerando el metabolismo. La cafeína interfiere en la acción de la adenosina, sustancia responsable de la sensación de sueño, y al estimular la liberación de dopamina, tiene un efecto positivo sobre el estado de ánimo y alivia el dolor. Por eso se encuentra en la composición de algunos analgésicos. La cafeína atraviesa muy rápidamente la barrera hematoencefálica. Da una "patada" a la acción, lo que la hace especialmente deseable para quienes necesitan una dosis de energía. Estimula el cuerpo somnoliento por la mañana, ayuda a mantener una mejor concentración durante el día, mientras se trabaja o estudia, y alivia la sensación de somnolencia por la noche. Se podría decir que, en la dosis adecuada, la cafeína es una excelente "cura" para la fatiga y la disminución de energía. Por desgracia, el consumo excesivo de cafeína puede tener consecuencias desagradables y su ingesta regular puede provocar adicción. Entonces, ¿cuál es la mejor y más saludable fuente de cafeína?

Yerba mate frente al café y otras fuentes de cafeína

Los más curiosos sin duda estarán interesados en cifras concretas. Es cierto que es difícil saber exactamente la cantidad de cafeína en el café, yerba mate u otras bebidas y productos. Depende de varios factores, como el método de producción, la especie de producto que utilizamos como base de la estimulante infusión, la cantidad de producto que vertemos en la taza o jarra, el método y el tiempo de infusión, y la temperatura del agua que vertemos sobre el producto seco. A lo largo de los años, las fuentes naturales de cafeína se han estudiado de diversas formas posibles, por lo que podemos ofrecer un resumen medio del contenido estimulante de los distintos productos:

  • 1 litro de café espresso equivale aproximadamente a 1691-2254 miligramos de cafeína
  • 1 litro de café preparado equivale aproximadamente a 386-652 miligramos de cafeína
  • 1 litro de yerba mate equivale aproximadamente a 358 miligramos de cafeína
  • 1 litro de bebida energética equivale aproximadamente a 320 miligramos de cafeína
  • 1 litro de equivale aproximadamente a 124-418 miligramos de cafeína
  • 1 litro de bebida gaseosa equivale aproximadamente a 96-194 miligramos de cafeína
  • 1 litro de café descafeinado equivale aproximadamente a 24-72 miligramos de cafeína
  • 1 tableta de chocolate equivale aproximadamente a 10-31 miligramos de cafeína.

La conclusión es sencilla: la mayor cantidad de cafeína se encuentra en el café y la menor en el chocolate. La yerba mate, en términos de contenido de cafeína en mg por 1 litro de infusión, se encuentra aproximadamente en el medio de la lista. ¿Significa esto que tiene un efecto peor que el café?

¿Hay cafeína, mateína o tal vez teína en la yerba mate?

Antes de pasar a comparar la yerba mate y el café, tenemos que aclarar un punto. Cuando se busca información sobre la cafeína en la yerba mate, uno puede encontrar varios artículos interesantes y blogs en Internet. Algunos dicen que simplemente hay cafeína en el mate, otros dicen que hay mateína en ella, teína en el té y guaranina en el guaraná. ¿Qué es al final, hay cafeína, mateína o teína en la yerba mate? La respuesta es simple. Todos estos nombres describen la misma sustancia - cafeína - y esencialmente no hay diferencia entre ellos.

Yerba mate - ¿puede sustituir con éxito el café?

El contenido de cafeína significa que el café y la yerba mate a menudo se comparan entre sí. ¿Es esto correcto? En cierto modo, sí. ¿Cuál de las bebidas estimulantes es mejor? Echemos un vistazo más de cerca a cuatro aspectos:

Estimulación

Ambas bebidas tienen un efecto estimulante que favorece la concentración y elimina la sensación de somnolencia. Sin embargo, actúan de forma muy diferente. El efecto estimulante después de tomar café es casi inmediato, pero el nivel de cafeína desciende con bastante rapidez (dependiendo de la dosis tomada, por supuesto, así como de las circunstancias individuales), provocando una caída repentina de la energía y una sensación de debilidad. La yerba mate, por el contrario, tarda un poco más en estimular el organismo, pero el efecto estimulante dura mucho más tiempo y no va seguido de una caída repentina de la energía.

Composición y otras propiedades

En este sentido, la yerba mate y el café van bastante parejos. Ambas bebidas son bajas en calorías, siempre que se beban sin azúcar añadido y sin leche. El café es una rica fuente de potasio, ácido fólico, vitamina E y vitaminas del grupo B. También contiene una buena cantidad de magnesio, pero el consumo excesivo de café contribuye a su eliminación del organismo. En la yerba mate, en cambio, tenemos todo un conjunto de vitaminas (A, B, C y E) y minerales (entre ellos zinc, potasio, fósforo, calcio, silicio y magnesio). Contiene antioxidantes, entre ellos el ácido clorogénico, especialmente importante, soponinas, teofilina y teobromina. Nutre bien el organismo y, si se combina con una dieta adecuada y ejercicio, puede incluso ayudar a perder peso. ¿Efectos secundarios? Se deben principalmente al contenido de cafeína y pueden ocurrir tanto con el consumo excesivo de café como de yerba mate, pero con el café los efectos negativos son mucho más molestos.

Sabor

El sabor es una cuestión individual, pero en este sentido la yerba mate a menudo pierde. No se puede negar, la infusión de Ilex paraguariensis es específica - agria y amarga. Hay maneras de reducir o anular por completo el amargor del mate, y una vez que uno se familiariza con su sabor, con el tiempo comienza a apreciarlo. Sin embargo, la verdad es que muchas personas se desaniman de beber yerba mate después de los primeros sorbos. Ahora, vamos a considerar cómo sabe el verdadero café negro, sin leche ni azúcar añadido - ¿es realmente más sabroso que la yerba mate? Sí, un café endulzado con cuatro cucharaditas de azúcar y 3/4 taza de leche es difícil de reemplazar durante la noche con yerba mate natural, a base de hierbas, pero tenemos un pequeño truco de vida para ti - el té de mate también puede ser endulzado (¡preferiblemente con edulcorante natural y bajo en calorías)!

Método de preparación

A primera vista, el café parece más práctico en términos de preparación. En la versión exprés, todo lo que tienes que hacer es verter el café instantáneo en una taza, añadir agua hirviendo, remover y listo. La yerba mate, con todo su ritual de elaboración y parafernalia dedicada, puede parecer algo complicado al principio. Bueno, pero para aprovechar al máximo las cualidades de los granos de café de alta calidad y preparar una infusión buena, sabrosa y aromática, hay que dedicar mucho más tiempo que a la preparación de la yerba mate con el método tradicional. Primero hay que moler bien los granos, luego batirlos en un tamiz con un pisón y esperar a que el agua impregne el café durante la extracción. Cada elemento de este proceso es de gran importancia. De hecho, ¡puede que descubras que la yerba mate es más rápida y agradable de preparar que el café!

Conclusión final. ¿Por qué apostamos por la yerba mate?

La mayoría de nosotros, cuando nos despertamos cada mañana, estamos esperando ansiosamente una dosis de cafeína para darnos la energía para ponernos en marcha. Lo que entra en una taza, jarra o calabaza depende de cada uno y no vamos a convencer a nadie a la fuerza. Algunos elegirán un aromático café, otros un crujiente té verde y otros una infusión de hierbas guayusa. Nosotros apostamos por la yerba mate, que sin duda merece el calificativo de ¡sana y sabrosa alternativa al café!


Fuente de información:

  1. Wikipedia: Mate (drink), Coffee, Caffeine.
  2. C.I. Heck, E.G. de Mejia, Yerba Mate Tea (Ilex paraguariensis): a comprehensive review on chemistry, health implications, and technological considerations, J Food Sci, 2007.

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