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¿Es la yerba mate saludable para los niños?

2022-12-21
¿Es la yerba mate saludable para los niños?

No hace falta convencer a nadie de las numerosas propiedades beneficiosas de una infusión de acebo de Paraguay. Sin embargo, la pregunta es: ¿pueden los niños beber yerba como los adultos? ¿De cuándo es la yerba mate?

Un impulso saludable. Contenido de cafeína de la yerba mate

Originaria de Sudamérica, la yerba mate tiene muchas propiedades valiosas para el cuerpo humano. Contiene muchas vitaminas y minerales que mejoran la inmunidad. La yerba mate es una excelente fuente de vitaminas A, B, C y otras. Su composición química también contiene minerales como calcio, fósforo, hierro, cromo, manganeso, zinc y potasio. Una infusión de acebo reduce los niveles de colesterol, mejora la concentración y tiene propiedades antioxidantes. La propiedad más importante que contribuye a la popularidad de la yerba mate es su efecto estimulante, que es posible gracias al contenido natural de cafeína de la bebida. No es fácil dar el contenido exacto de cafeína de la yerba mate, ya que todo depende de cómo y cuándo se elabora, el tipo y la cantidad de producto seco utilizado y cuántas veces se ha vertido la yerba. Se puede determinar que la cantidad de cafeína contenida en la yerba mate varía entre 70-360 miligramos por litro. En comparación, un litro de café expreso contiene entre 1.700 y 2.250 mg de cafeína, un litro de café preparado contiene entre 380 y 650 mg, las bebidas energéticas unos 320 mg, el té 280 mg y las bebidas carbonatadas como los refrescos de cola entre 96 y 185 mg de cafeína. En resumen, la yerba mate se encuentra más o menos en el medio de esta lista. No contiene tanta cafeína como el café, pero también es más fuerte que el té o las bebidas gaseosas. Sobre todo, es mucho más saludable que todas las bebidas mencionadas. Pero, ¿es la yerba saludable para los niños? ¿Pueden los niños beber yerba y no les hará daño?

¿Cómo afecta la cafeína al cuerpo humano?

Antes de responder a la pregunta de si la cafeína es saludable para los niños y, por lo tanto, si la yerba es saludable para los niños, vamos a considerar cómo el estimulante contenido en la yerba, café, té, bebidas energéticas y otras bebidas afecta al cuerpo humano. La cafeína se considera un psicoactivo o, más concretamente, un estimulante. Tiene un efecto estimulante sobre el sistema nervioso central, acelera el ritmo cardíaco y dilata los vasos sanguíneos. Cuando se toma en la dosis adecuada, elimina la fatiga y la somnolencia, mejora la concentración y el estado de ánimo y aumenta el rendimiento físico. La cafeína tiene un efecto fisiológico, pero no tiene propiedades nutritivas. Un consumo excesivo puede provocar efectos secundarios como hiperactividad, insomnio, dolor de estómago o de cabeza. La mayoría de los adultos pueden consumir hasta 400 mg de cafeína al día sin preocuparse por los efectos secundarios. Esta cantidad equivale a unas cuatro tazas de café. Solemos tomar una taza de café o yerba mate por la mañana, a veces por la tarde, para que nos dé energía para el trabajo, un esfuerzo físico y mental extenuante. Esta cantidad de café no nos perjudica. Por lo que respecta a los niños, la opinión general es que la cafeína es una de las sustancias perjudiciales para los más pequeños. Los niños menores de 12 años no deben consumir más de 2,5 mg de cafeína por 1 kg de peso. El consumo excesivo de cafeína puede provocar cambios bruscos de humor, irritabilidad e insomnio en los niños pequeños. Sin embargo, la cafeína no puede evitarse por completo en su dieta; al fin y al cabo, está presente en el té, pero también en el chocolate o el cacao. Puede que no sea un ingrediente esencial en su dieta, pero si se consume de vez en cuando, desde luego no se considera perjudicial, aunque contenga cafeína.

Cultura del consumo de yerba mate en Sudamérica

Para nosotros, los europeos, la yerba mate es algo relativamente nuevo. Beber el brebaje elaborado con el acebo paraguayo es una tendencia, una especie de moda. En los países sudamericanos, de donde es originaria la yerba mate, forma parte de la cultura y la tradición. No sólo es una bebida estimulante y saludable, sino que también tiene un significado social. En Argentina, por ejemplo, se consume en más del 90% de los hogares. Lo beben mayores y jóvenes. Es inevitable que los niños pequeños, al ver a sus padres beber la bebida todos los días de un recipiente de aspecto interesante, a través de un tubo con una forma inusual, quieran probarla. En los países sudamericanos, de donde es originaria la yerba mate, los niños la toman desde muy pequeños. Sin embargo, la yerba que se da a los niños pequeños suele ser muy débil, muy diluida, y suele ser la enésima colada en la que queda poca o ninguna cafeína. Los niños mayores, los adolescentes asocian el consumo de yerba mate con la edad adulta. Les da una sensación de cierto "prestigio". Es un poco como tomar café con nosotros: un adolescente que empieza a tomar café ya se siente un poco más adulto.

¿Pueden beber yerba mate los niños?

Vamos a tratar de resolver finalmente la cuestión - ¿es la yerba mate saludable para los niños, pueden beberla los más pequeños y a partir de qué edad se puede dar yerba a los niños? La respuesta a estas preguntas no es tan sencilla como parece. La yerba por sí sola, servida en pequeñas cantidades, no debería hacer ningún daño, pero los niños pequeños suelen ser volcanes de energía de todos modos, por lo que no necesitan el impulso adicional. Además, seamos sinceros: es poco probable que el sabor amargo de la yerba le siente bien a un niño pequeño. Si un niño insiste en probar una bebida sorbida a través de una bombilla por sus padres, no pasa nada por darle una yerba muy diluida de vez en cuando, o una que ya haya pasado por unos cuantos sorbos: no tendrá mucha cafeína. Los niños adolescentes suelen recurrir ya a bebidas que contienen cafeína: desde Pepsi o Coca-Cola, que contienen mucho azúcar, hasta las poco saludables bebidas energéticas, es decir, las populares bebidas energéticas, que contienen una serie de sustancias sintéticas. Es bien sabido que estas bebidas tientan con su sabor y su colorido envase, pero su consumo puede tener un impacto negativo en la salud del niño. En este caso, una excelente alternativa sería la yerba mate sana y natural, que además aporta vitaminas y minerales a tu hijo adolescente. Por supuesto, al igual que se deben limitar las bebidas de cola o energéticas, se debe controlar la cantidad de yerba mate que bebe un adolescente. Es difícil establecer un límite de edad concreto a partir del cual un niño o adolescente puede empezar a tomar yerba mate - aquí depende mucho de la predisposición del niño y del sentido de sus padres. Y para que sea aún más fácil decidir si sus hijos deben beber yerba, considere que si no le importa que su pequeño beba café o bebidas energéticas, entonces debería estar aún menos en contra de sorber yerba mate. Lo importante es que sea razonable y con moderación.

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