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Café artesanal: ¿qué es y por qué es mejor que el café común y corriente?

2022-09-20
Café artesanal: ¿qué es y por qué es mejor que el café común y corriente?

El café es una de las bebidas más populares del mundo. Millones de personas lo beben cada mañana para darse energía para el día. La mayoría no piensa en lo que realmente hay en sus tazas. ¿Qué beben y es saludable para ellos? ¿Es el elevado precio en tienda de una marca popular de café una garantía de su alta calidad? ¿Por qué hay que leer las etiquetas de los cafés y elegir los cafés kraft, los cafés de nicho y menos conocidos? Hoy intentaremos responder a todas estas preguntas.

Ya hemos tenido suficiente con la abrasión. ¿Por qué los productos kraft son mejores que los fabricados en serie?

El acceso generalizado a la información -libros, prensa especializada, blogs y sitios web dirigidos por profesionales en su campo- hace que nuestra conciencia aumente. Cada vez pensamos más en lo que comemos y bebemos, en lo que nos ponemos, en lo que compramos. Leemos más a menudo las etiquetas y los rótulos, buscamos información en Internet, nos informamos. Empezamos a cuestionar los eslóganes persuasivos que nos gritan los coloridos anuncios de los productores populares, variados por un rico vocabulario. Ya no nos dejamos engañar por los trucos del marketing. Queremos comprar productos que sean realmente de la máxima calidad, no los que simplemente están etiquetados como tales. Aunque esto tenga un precio significativamente mayor. Elegimos productos creados con pasión, con atención al detalle, que sean únicos. Así lo confirman las investigaciones*. Nada menos que el 61 % de los encuestados declaró que es más probable que elijan productos hechos a mano. Los consumidores valoran los productos artesanales por sus recetas probadas y su proceso de producción transparente. El 68 % de los que participaron en la encuesta admitieron que les gusta saber que hay personas detrás de los productos que compran.

¿Café artesanal? ¿Pero de qué tipo?

Los productos kraft son los que se elaboran a pequeña escala, por fabricantes locales. Hay personas de carne y hueso detrás de su producción, y los productos que llegan a los clientes son el resultado de su duro trabajo. Los productos artesanales suelen crearse con métodos tradicionales, a mano, sin utilizar máquinas ni productos químicos, en el caso de los productos alimentarios. Se elaboran con ingredientes naturales "suyos", no importados de fuentes dudosas. No los encontrará en las estanterías de los supermercados populares y su cantidad es muy limitada. Kraft puede ser productos de uso cotidiano, pero también productos alimenticios, ya sea miel, mermelada, encurtidos, licores o café, una de las bebidas más populares del mundo. El mercado del café es enorme. Cada año se producen miles de millones de kilos de café. Este mercado está inevitablemente dominado por las grandes empresas, marcas que todo el mundo conoce, que se orientan hacia el mayor beneficio posible. Aunque a menudo promocionan sus productos como de máxima calidad, premium, en realidad, la calidad no cuenta en absoluto. Lo que cuenta es el dinero. Junto a estos gigantes hay empresas locales de nicho cuyos productos llegan a un público muy limitado. Sus productos son más caros, pero con el precio más alto también viene la alta calidad, la atención a cada detalle del proceso de producción. Hasta hace poco, este tipo de productos -cafés de nicho, producidos en pequeñas plantaciones, tostados en pequeños tostadores casi desconocidos- se asociaban a productos disponibles sólo para los entendidos. El consumidor medio de café bebía lo que tenía a mano, en la tienda más cercana. De forma rápida y barata. Hoy en día, en la era de las compras en línea y el amplio acceso a los más diversos productos, podemos comprar fácilmente, literalmente, cualquier cosa. Cada vez surgen más tostadores de café artesanales que venden sus productos a través de Internet y llegan así a un público más amplio. Y el público está cada vez más interesado en un buen café que realmente sea de alta calidad y no sólo en la etiqueta. Así que aclaremos definitivamente: el café kraft, ¿qué es? ¿Por qué merece la pena pagar más por un café de buena calidad? ¿Cómo reconocer un café de calidad?

¿En qué se diferencia el café kraft del café industrial?

Son muchos los factores que influyen en el sabor y el aroma del café. De hecho, cada etapa de su creación es extremadamente importante y cualquier pequeño cambio puede alterar drásticamente las cualidades de sabor y aroma del brebaje. ¿En qué se diferencian los cafés artesanales y los producidos en serie en términos de producción y cómo afecta esto al carácter final del producto? Empecemos por el principio.

Cultivo del cafeto

El cafeto es una planta muy sensible a los factores climáticos y topográficos. Para que una planta de café produzca frutos valiosos de los que se desgranarán los granos, debe crecer en un suelo suficientemente fértil, con temperatura y humedad suficientes. La luz solar adecuada también es importante, por lo que las plantas de café se cultivan en zonas montañosas: cuanto mayor sea la altitud, mejor será la calidad del fruto. La cuestión es que los terrenos montañosos y de gran altitud son inaccesibles para la maquinaria. No vale la pena que las grandes empresas cafeteras, centradas en obtener el mayor beneficio posible en el menor tiempo posible, inviertan en el cultivo manual del cafeto, que lleva más tiempo y requiere más mano de obra. El café industrial sale perdiendo desde el principio frente al café kraft, ya que se cultiva en terrenos más bajos, menos valiosos, pero a los que pueden llegar las máquinas que mejoran el cultivo del café. Además, el suelo en el que crecen las plantas es estéril, sin ningún valor, pero lleno de productos químicos y pesticidas.

Recolección de café

En las pequeñas plantaciones de altura, los cultivadores cosechan las cerezas de café a mano, seleccionándolas cuidadosamente y eligiendo sólo las mejores y más valiosas. Tienen el tiempo y la oportunidad de mirar de cerca cada cereza de café. En las plantaciones destinadas a la producción en masa, las cerezas de café se recogen a granel: junto con las cerezas buenas, se recogen también las que no están maduras, las estropeadas o las afectadas por plagas. Las alubias desgranadas de estos son de una calidad mucho menor. Después de la cosecha, la calidad de los granos es evaluada por clasificadores Q, que comprueban si hay granos podridos, fermentados, agrietados, comidos por insectos o inmaduros. También se evalúan el color y el aroma. Se cuentan los defectos y, sobre esta base, los granos de café se dividen en varios segmentos: especialidad (máxima calidad), premium, intercambio, inferior a la norma o off (calidad más baja, los llamados "residuos"). Curiosamente, las judías descalificadas no se descartan en absoluto. Acaban en la producción en masa y luego en las estanterías de los supermercados.

Transporte de granos de café

Los granos de café secos, preprocesados y crudos van desde la pequeña plantación directamente al tostador o al mayorista, normalmente sin intermediarios. Los granos de café se empaquetan en sacos de yute y se cargan en grandes contenedores marítimos. El transporte por mar suele durar aproximadamente un mes. Las grandes empresas cafeteras no suelen tener sus propias plantaciones, sino que recurren a intermediarios; los granos así obtenidos no sólo recorren un largo camino hasta el tostador industrial, sino que a menudo se almacenan antes, incluso durante varios años, por lo que pierden sus valiosas cualidades.

Tostado de granos de café

Las grandes empresas cafeteras, al querer "ocultar" la baja calidad de sus granos, los tuestan a un grado oscuro. El café tostado muy oscuro es más fuerte en sabor, más amargo, al mismo tiempo, su sabor y aroma no son tan ricos, no se percibe la profundidad. Las judías están simplemente quemadas. Además, las grandes empresas, que quieren ahorrar el máximo tiempo posible en el tostado del café, acortan el proceso tostando los granos a temperaturas muy altas. Las judías se vuelven aceitosas por los aceites que deben permanecer en su interior, y al cabo de un tiempo se vuelven rancias. También pierden las notas de sabor características de la región de la que proceden. Por ejemplo, un verdadero grano de café brasileño debe tener notas perceptibles de nuez y chocolate. Sin embargo, cualquier grano de café producido en masa, aunque lleve la etiqueta "Brasil" en el envase, sabe igual. Los cafés tostados en masa se vuelven a almacenar en almacenes, esperando hasta varios meses para ser vendidos, por lo que pierden completamente su valor. Los pequeños tostadores de café artesanales dedican mucho más tiempo a la fase de tueste de los granos. Los tostadores experimentados adaptan el tiempo y la temperatura de tueste al perfil sensorial que quieren conseguir. Lo abordan con pasión y compromiso. Sacan lo mejor de las judías.

¿Cómo se reconoce el café de calidad?

Lo primero que se nos ocurre al querer diferenciar entre el café comercial y el kraft es el precio. En efecto, un café de alta calidad, procedente de una pequeña plantación y tostado en un pequeño tostador artesanal, no puede ser barato. Sin embargo, esto no significa que un producto de baja calidad se compre más barato. Los productores de masas suelen poner un precio excesivo a sus productos. Visten el café elaborado con granos de baja calidad con hermosos envases dorados que recuerdan a los productos de alta gama. Los anuncian como los mejores del mercado y así llegan a muchos consumidores que se dejan engañar por el hábil marketing y el precio engañosamente alto. El cliente medio no presta atención a la falta de información básica en la etiqueta del café, que indicaría su alta calidad real. Un buen café es el que tiene una etiqueta transparente, en la que se indica el origen exacto de los granos (país, región, nombre de la plantación), la altitud (cuanto mayor sea la altitud, mejor será la calidad de los granos), la variedad botánica o el perfil sensorial. Un dato muy importante que debe figurar en la etiqueta de un café de calidad es también la forma y la fecha de tueste de los granos. Lo mejor es beber el café entre 7 y 90 días después de tostar los granos. Transcurrido este tiempo, el café se resiente y pierde sus valiosas cualidades con el paso del tiempo. Si no encuentra esta información básica en la etiqueta del café, aunque se promocione como "el café de mejor calidad del mundo", no se deje engañar.

Granos de café artesanal Mary Rose de un tostador de café polaco

Muchos de los consumidores de café que toman a diario en las tiendas no son conscientes de lo que contienen sus tazas. Esto no es sorprendente. Están acostumbrados a un solo sabor. Quien no ha probado nunca el verdadero café artesanal no sabe lo que se pierde. En la ola de la moda de llevar un estilo de vida saludable y elegir alimentos sanos, merece la pena optar por productos de mayor calidad: de origen verificado, frescos, creados con un enfoque individual. Los cafés Kraft son garantía de singularidad, riqueza de sabores y aromas, así como de un buen producto y un tueste fresco. Si te hemos convencido, no tienes que ir muy lejos para encontrar un buen café artesanal: te recomendamos los cafés Mary Rose que hemos ofrecido recientemente en nuestra tienda, procedentes de un pequeño tostador de café de Polonia. Hay disponibles deliciosos cafés de grano brasileños de tres regiones: Cerrado, Guaxupé y Mogiana. La torrefacción polaca Mary Rose también ofrece un grano increíblemente sutil de Colombia, procedente de la región de Medellín, con notas de chocolate, caramelo y frutas, y un maravilloso grano de México, procedente de los alrededores de las dos ciudades mexicanas de Jaltenango y Villa Corzo, con un sabor ligero y agradable y un cuerpo suave.

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